借錢的美國政府

美國聯邦政府關門,80萬人放無薪假。華裔員工尚可忍受,美國人可就難過了,很多美國
人連一星期都很難撐下去。因此聯邦眾議院決議日後追付薪資,令他們喘了口氣。

在國稅局上班的張先生說,他的美國同事向他了借20元(美金,下同),要買食物給妻小
。對方面帶疚色的說,「下一個發薪日還你」。至於什麼時候,誰也不知道。來自台灣的
張先生說,這個數字折合新台幣600元,自己並不期待對方償還;尤其想到對方此時連20
元也拿不出來,不禁嘆了口氣。

美國人中,逾25%儲蓄數字是0或近乎0,是不折不扣「月光族」,英文是「live from
paycheck to paycheck」,亦即巴望著領薪水支票,否則日子過不下去。

美國家庭的平均儲蓄額是3800元。這是都會區的公寓平均租金(1500元)的2
53倍,是平
均可支配所得(每月3200元)的1
19倍。但每個人平均欠信用卡公司2200元,也就是說,
一旦收入中斷,付清信用卡,剩下來的就只夠付1個月的房租了。

美國人不重視儲蓄,這與良好的退休制度、完善的社會安全體系有關,所以沒有「居安思
安」的意識與準備。另一方面,美國人習慣使用信用卡,即使沒有錢,也照樣購物、度假
。華人認為這是「寅吃卯糧」,期期以為不可;美國人認為這是「先享受,再付錢」,樂
在其中。

這樣的生活習慣建築在互信的基礎上,包括「相信雇主到時候一定會發薪」。現在可好,
雇主無薪可發,員工也就無錢可支付帳單。如果處理不當,無異於信用破產,代誌大條了
。所以美國眾議院在五日全票通過法案,同意未來向這80萬員工追付工資,但這並沒有解
決全部問題,例如約聘人員(contractor)多是按時計酬,必須幹完活才能領錢。如今政
府關門,他們無活可做,如何領錢

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